Presentar una demanda laboral: cinco cosas que debe saber

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Una demanda laboral es un evento desafiante y estresante. El derecho laboral y salarial es extremadamente complejo. Sin embargo, en muchos casos en los que los empleados sienten que han sido tratados injustamente, pueden sentir que su empleador tiene todos los hilos. Si contrata a un abogado de derecho laboral para que lo ayude en su lucha por la justicia, él o ella comenzarán por intentar negociar su reclamo con su empleador. En algunos casos, el empleador pagará el dinero adeudado, pero si no se ofrece un pago o se ofrece un pago parcial, su abogado presentará una demanda en su nombre.

Presentar una demanda laboral

Una demanda comienza con una “queja”, trámites presentados ante el sistema judicial. La demanda lo identifica a usted y a su empleador, explica su reclamo y especifica lo que la corte debe hacer con su caso. Se entrega una “citación” a su empleador junto con la denuncia. Cuando su empleador recibe una citación, está legalmente obligado a presentar una respuesta a sus reclamos. El tiempo es esencial ya que el "estatuto de limitaciones" define legalmente el período de tiempo durante el cual se presenta una demanda. El estatuto de limitaciones debe cumplirse estrictamente. Hay graves consecuencias por no cumplir con el estatuto de limitaciones.

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Cinco pasos clave en una demanda

Una vez que se haya presentado su demanda laboral, el caso entra en la fase de "descubrimiento". “Descubrimiento” se refiere a la recopilación de información por cada lado sobre sus casos. Tanto usted como su empleador pueden averiguar las reclamaciones, las defensas, los hechos, los testigos, los documentos y otras pruebas importantes para el caso. Durante la fase de descubrimiento, a cada lado se le permite usar herramientas de descubrimiento para ayudarlos a encontrar la información o evidencia que pueda ayudar o perjudicar su caso.

Es importante tener en cuenta que todos los abogados conocen las diversas herramientas de descubrimiento, pero solo los abogados experimentados en reclamos de salarios saben cómo usar estas herramientas correctamente para obtener la información necesaria para probar su caso. Los abogados con menos experiencia a menudo usan el descubrimiento sin una estrategia o sin idea de lo que realmente están buscando del acusado u otros testigos.

1. Interrogatorios

Los interrogatorios son preguntas escritas enviadas por el abogado de una parte a la otra parte. Hacen preguntas específicas relacionadas con el caso. La parte que recibe los interrogatorios está obligada a contestar las preguntas escritas bajo juramento y en tiempo.

2. Solicitudes de Producción de Documentos

Las solicitudes de producción de documentos son solicitudes enviadas por el abogado de una parte a la otra solicitando que se presenten ciertos documentos y materiales. Las palabras “documentos” y “materiales” se definen de manera muy amplia. Se pueden incluir diarios, libros, libros de contabilidad, registros bancarios, cheques cancelados, cartas y correos electrónicos. La parte que recibe las solicitudes de producción está obligada a producir los documentos y materiales solicitados.

3. Deposiciones

Una declaración le permite a un abogado obligar a los testigos o a las partes de la demanda a comparecer y testificar bajo juramento sobre cualquier información relevante al caso antes del juicio real. La deposición generalmente ocurre en una sala de conferencias con un taquígrafo judicial y los abogados de todas las partes presentes. El abogado que solicitó la deposición le hará a la persona que está siendo depuesta preguntas específicas relevantes para el caso. La persona que responde las preguntas está obligada por ley a responder las preguntas con la verdad, como si estuviera testificando en un tribunal. A medida que se proporcionen preguntas y respuestas, el taquígrafo judicial, que es un funcionario del tribunal, creará una transcripción palabra por palabra de los procedimientos. El testimonio se puede usar en el juicio si el declarante proporciona un testimonio contradictorio en el juicio.

Una deposición es muy importante. Se recomienda que tenga un abogado experimentado que lo prepare para su deposición para que no haga declaraciones que perjudiquen su caso. Un abogado también lo ayudará a evitar proporcionar información contradictoria durante su deposición y testimonio en el juicio. Cualquier inconsistencia o diferencia en su testimonio en la deposición y en el juicio puede usarse para lastimarlo. El abogado de su empleador intentará convencer al jurado de que está mintiendo. Los jurados reaccionan negativamente a lo que están convencidos de que son declaraciones falsas.

4. Resolución alternativa de disputas

La mayoría de las veces, los tribunales de Washington requieren que las partes en una demanda laboral asistan a una “resolución alternativa de disputas”, que puede resolver el caso sin juicio. Hay varios tipos de resolución alternativa de disputas, incluida la mediación, el arbitraje y una conferencia de conciliación.

La mediación es el método más común de resolución alternativa de disputas. La mediación es el proceso de utilizar un negociador externo, llamado "mediador" para resolver su caso. Un abogado neutral con experiencia o un juez jubilado con muchos años de experiencia en casos de salarios puede actuar como mediador. Un mediador se elige de mutuo acuerdo entre los abogados de ambas partes y, por lo general, cada parte es responsable de pagar el tiempo del mediador. La mediación puede durar todo el día y, en algunos casos, puede prolongarse hasta la noche. Puede ser estresante y emocional, pero también puede ser exitoso para resolver su caso.

El arbitraje se lleva a cabo como un juicio en el que ambas partes presentan pruebas para respaldar su caso. Sin embargo, el arbitraje es más informal que un juicio. El arbitraje ocurre frente a un abogado con experiencia o un juez jubilado llamado "árbitro". El árbitro actúa como un jurado y un juez en un juicio. Él o ella evaluará la evidencia y tomará una decisión vinculante para las partes. La decisión de arbitraje se denomina “laudo”.

5. Llevar su demanda laboral a juicio

Si el caso no se resuelve en la mediación y se ha completado el descubrimiento, el caso procede a juicio, donde se le pedirá que presente su caso ante el juez o el jurado.

Un juicio sigue ciertas reglas. Esas reglas se establecen en decisiones judiciales anteriores, llamadas "precedentes", reglas de procedimiento civil, reglas de evidencia e instrucciones aprobadas del jurado. Se requiere que ambas partes sigan las reglas para que el juicio sea justo. Estas reglas requerirán la exclusión de ciertos hechos o pruebas que usted pueda considerar importantes para su caso. Un abogado experimentado puede explicarle por qué se debe excluir esta evidencia. También se asegurará de que su empleador no presente ningún hecho o documento que sea impropio según las normas.

Los juicios se llevan a cabo ante un jurado o, si las partes están de acuerdo, ante un juez. Un abogado con experiencia puede explicarle las ventajas y desventajas de que un jurado o un juez escuche su caso. Esta decisión depende de los hechos específicos de su caso y de los problemas de su caso. Ir a juicio es un riesgo, ya que tanto los jueces como los jurados son impredecibles. Tenga en cuenta que cualquier abogado que garantice el resultado de su caso no le está diciendo la verdad.

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