¿Viajas esta Navidad? Manténgase seguro con estos consejos para viajes navideños

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Para la mayoría de las personas, las vacaciones son una mezcla de la alegría de la familia, los regalos y el tiempo libre con el estrés del viaje. Según un estudio reciente, en los días previos a Navidad, cuando la gente se apresura a comprar regalos y viajar para visitar a sus familiares, las carreteras pueden ser más peligrosas que en los días cercanos al Día de Acción de Gracias y Año Nuevo. Los investigadores que analizaron diez años de datos sobre accidentes de tránsito encontraron que el tráfico intenso alrededor de los tres días festivos principales puede aumentar las posibilidades de accidentes automovilísticos. En 2012, las vacaciones de Navidad tuvieron 18% más accidentes automovilísticos que el período de Acción de Gracias y 27% más que los días cercanos al Día de Año Nuevo.

Durante las vacaciones, los conductores deben tener cuidado con su propia conducción, con los demás conductores en la carretera y con su entorno. Para reducir su riesgo mientras conduce este año, aquí hay algunos riesgos potenciales que debe evitar:

Cómo evitar accidentes automovilísticos durante las vacaciones

Alcohol – Las vacaciones son el mejor momento para las fiestas. Lo ideal es que tengas un conductor designado para tu grupo de amigos. Sin embargo, si vas a conducir a casa después de una fiesta, mantén tu ritmo. Según la Administración Nacional de Seguridad del Tráfico en las Carreteras (NHTSA), el año pasado 10.228 personas murieron en accidentes de conducción bajo los efectos del alcohol, incluidas 415 sólo en la segunda quincena de diciembre. El alcohol interfiere con la coordinación, la capacidad de conducción y el juicio de una persona. Beber puede hacer que las personas pierdan el control y se vuelvan agresivas, lo que a su vez puede afectar las habilidades de conducción. No tome más de un trago por hora y haga que el resto de tragos sean sin alcohol. Elija un conductor designado para llevarlo a casa de manera segura. Un conductor designado debe ser alguien que no haya bebido nada, no solo la persona de su grupo que bebió menos. El cuarenta por ciento de las muertes relacionadas con el tránsito durante Navidad y Año Nuevo involucran a conductores ebrios. El período festivo del año en el que más se viaja es el fin de semana de Acción de Gracias, y los arrestos por DUI alcanzan su nivel más alto entre el Día de Acción de Gracias y el final del fin de semana de Año Nuevo. La víspera de Acción de Gracias incluso se conoce como “miércoles negro”, ya que puede ser la noche más concurrida del año para los bares. El consumo excesivo de alcohol social (consumo de un gran volumen de alcohol en un corto período de tiempo) también es común en esta época del año.

Geografía desconocida – Las vacaciones son la causa de muchos accidentes automovilísticos debido a la cantidad de coches que circulan por las carreteras. Cuando viajamos en compañía de familiares y amigos, a menudo conducimos por carreteras a las que no estamos acostumbrados. Conducir en territorio desconocido puede resultar difícil, pero existen formas de evitar que se produzca un accidente. Comprender su entorno le facilitará anticipar los tipos de situaciones que podría encontrar. También es una buena idea sintonizar el informe meteorológico local antes de salir a la carretera. También puedes utilizar un GPS. Si se pierde durante sus viajes, recuerde siempre:

  • Evite cambios bruscos de dirección – si pierdes un giro o una salida, mantén la calma. Continúe hasta el siguiente paso o salida para encontrar una forma segura de cambiar de dirección. Intentar corregir repentinamente la ruta de su automóvil puede resultar en que realice una maniobra insegura o ilegal que podría amenazar la seguridad de sus pasajeros o de quienes viajan en vehículos a su alrededor.
  • Señala tus intenciones – El uso del indicador de giro con suficiente antelación notificará a otros conductores sobre sus intenciones y le facilitará la navegación en condiciones de tráfico desconocidas.
  • Reduce tu velocidad – Se necesita más tiempo y paciencia en carreteras desconocidas. Conducir más lento le dará más tiempo para identificar y responder a obstáculos inesperados, incluidas curvas en la carretera, escombros caídos, animales y baches.

Clima – El invierno es la época más peligrosa para viajar, incluso sin el tráfico adicional y el estrés de los viajes de vacaciones. A continuación se ofrecen algunos consejos para garantizar su seguridad al conducir durante la temporada navideña:

  • Evite el hielo negro — El hielo “negro” es agua clara que se ha congelado en las carreteras oscuras, lo que presenta una trampa oculta para los automovilistas que no pueden ver el pavimento resbaladizo. El hielo negro es especialmente frecuente en puentes, debajo de pasos elevados y en zonas rodeadas de árboles. Se puede formar hielo negro incluso cuando no llueve ni nieva. A temperaturas bajo cero, la condensación del rocío en las carreteras se congelará, formando una fina capa de hielo que crea una de las condiciones de carretera más resbaladizas que existen. Incluso en áreas que no están acostumbradas a temperaturas bajo cero, una repentina ráfaga de aire frío del norte puede congelarse rápidamente y dejar las carreteras muy resbaladizas. Debido a que el hielo negro puede formarse tan rápidamente y está tan camuflado en la carretera, los funcionarios de la Administración de Salud y Seguridad Ocupacional lo llaman el más mortal de todos los peligros al conducir en invierno.
  • Mantener la visibilidad – Asegúrese de tomarse el tiempo para quitar toda la nieve y el hielo de su automóvil antes de comenzar a conducir. Además, asegúrese de que los limpiaparabrisas, los descongeladores delanteros y traseros y los frenos funcionen correctamente. Si está nevando, conducir al menos ocho segundos detrás de los automóviles, camiones y quitanieves mantendrá el parabrisas más limpio al no permitir que los neumáticos escupan nieve y suciedad en las ventanas. Si queda atrapado en una tormenta de nieve, deténgase a un lado de la carretera. Durante este tiempo, asegúrese de que las luces estén encendidas y que otros automóviles puedan verlo para evitar un accidente mientras su automóvil está quieto.
  • Despega tu coche de la nieve o el barro de forma segura – Si accidentalmente te sales de la carretera o te quedas atrapado en la nieve o el barro, prepárate para poder continuar con seguridad.
    • Mantenga una pala y una bolsa de arena o sal en su baúl. Utilice la pala para quitar la nieve alrededor de los neumáticos y luego espolvoree arena delante de ellos para crear tracción.
    • Intente salir lentamente del lugar sin hacer girar las ruedas (acelerar con fuerza generalmente solo cavará surcos más profundos).
    • Si las ruedas patinan, deténgase inmediatamente y deje que los neumáticos se enfríen antes de comenzar de nuevo.
    • Intente balancear el vehículo. Para hacer esto, cambie a segunda velocidad o velocidad baja y avance. Cuando el coche no pueda avanzar más, levante el pie del acelerador y, cuando el coche retroceda, acelere ligeramente. Repetir estos pasos rápidamente a menudo puede liberar el automóvil.
    • Asegúrate de viajar siempre con un kit de emergencia para automóvil (este kit puede incluir una linterna, una pala y arena de arriba, ropa de abrigo, etc.).
    • Si todo lo demás falla, llame a una grúa.

Las vacaciones son una época del año divertida y emocionante, por lo que es una lástima que los accidentes automovilísticos ocurran con tanta frecuencia durante esta temporada. Si resultó lesionado en un accidente automovilístico durante las vacaciones, un abogado con experiencia en accidentes automovilísticos le será de gran ayuda. No dude en llamarnos inmediatamente al 206-285-1743.